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La tombe de saint Denis


Texte de la page
Crypte archéologique de la basilique
Crypte archéologique de la basilique.
Au premier plan, un sarcophage de la nécropole du IVe siècle côtoie la fosse creusée à l'emplacement de la tombe de Denis ; au second plan, les blocs sculptés en remploi dans les fondations de la première basilique.
© UASD / J. Mangin.
L'existence de tombes dans le sous-sol de la basilique est connue depuis longtemps. Dès le milieu du XIXe siècle l'architecte Eugène Viollet-le-Duc Eugène Viollet-le-Duc (1814 - 1879)
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architecte ; Mérimée, inspecteur général des Monuments historiques, lui confie la restauration des églises de Vézelay, Notre-Dame, Amiens, Reims ; en 1846, il est nommé architecte de la basilique de Saint-Denis. Il est également l'auteur de deux dictionnaires raisonnés sur l'architecture et le mobilier médiéval.
entreprend les premières fouilles.
Près d'un siècle plus tard, ces recherches reprennent dans une perspective plus scientifique. Entre 1953 et 1973, les archéologues Édouard Salin Édouard Salin (1889 - 1970)
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archéologue issu d'une famille de maîtres de forges lorrains. Bon connaisseur des techniques de la métallurgie, il s'est spécialisé dans l'archéologie funéraire du haut Moyen Âge. De 1952 à 1957, il a dirigé l'exploration archéologique de la nécropole de la basilique de Saint-Denis.
et Michel Fleury Michel Fleury (1923 - 2002)
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archiviste-paléographe, vice-président de la Commission du Vieux Paris ; de 1965 à 1982, directeur des Antiquités historiques de l'Île-de-France. Il a assumé la direction des fouilles du parvis de Notre-Dame, de la nécropole de la basilique de Saint-Denis et de la Cour carrée du Louvre.
étudient plus d'une soixantaine de tombes de la nécropole.

Sous le maître-autel maître-autel
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autel principal d'une église qui est dotée de plusieurs autels.
, là où, d'après la tradition, le corps du martyr est censé reposer, ils mettent au jour une vaste fosse considérée aussitôt comme l'emplacement de la tombe de saint Denis.
Mais cette fosse ne contenait plus de corps et, dans le remblai de comblement, ils ne recueillent que quelques fragments de sarcophages, de tuiles, d'os humains et animaux, associés à des tessons de céramique antique.

L'interprétation de cette fosse demeure controversée : pour Édouard Salin, le creusement témoignerait d'une exhumation de la tombe vénérée, mais Michel Fleury y voit la fondation du tombeau élevé à l'emplacement du lieu de sépulture.

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