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Indication de chronologie : cette page correspond a une période allant du VIIIe siècle à 869
Titre et sous titre de la page ainsi que sont visuel principal
L'abbaye royale
du VIIIe siècle à 869


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L'abbaye royale
Plan d'évolution
de la ville. État au
début du IXe siècle.
© UASD / M. Wyss
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Restitution de l'ensemble monumental. État au début du IXe siècle © Ministère de la culture / M. Wyss ; A.-B. Pimpaud ; M.-O. Agnes.
Texte de la page Un programme architectural voulu par les carolingiens
Dès l'avènement des premiers Carolingiens, l'importance politique de Saint-Denis s'accroît. En 741, les funérailles de Charles Martel inaugurent une nouvelle série d'inhumations royales et, en 754, c'est dans la basilique que le pape Étienne II sacre Pépin le Bref.

Entre 769 et 775, l'abbé Fulrad Fulrad (vers 710 - 784)
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prêtre d'origine aristocratique ; il devient abbé de Saint-Denis en 749 ou 750 ; principal maître d'œuvre de l'accession de Pépin le Bref au titre de roi des Francs, il est l'homme de confiance des Carolingiens qui l'élèvent à la dignité de chapelain.
reconstruit l'abbatiale abbatiale
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église principale d'une abbaye
sur le plan d'une basilique à colonnes dont le transept transept
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nef transversale d'une église formant, avec la nef principale, une croix.
ouvre, à l'est, sur une abside semi-circulaire. À l'ouest, l'édifice est précédé d'un massif d'entrée considéré comme l'agrandissement que Charlemagne aurait fait édifier sur la tombe de son père Pépin, mis en terre en 768 devant la porte de la basilique. Dans le monastère, les sources écrites distinguent un dortoir, un réfectoire, une salle chauffée, une cuisine, des bains, une boulangerie, un cellier et des ateliers. À l'entrée de l'établissement est implanté l'hospice qui permet aux moines d'accomplir leur devoir d'hospitalité et d'assistance aux malades et aux pauvres. En 832, l'abbé Hilduin Hilduin (vers 775 - 855/859)
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moine nommé abbé de Saint-Denis en 814 il est promu archichapelain en 822 ; il instaure, en 832, le partage des biens de l'abbaye entre la mense abbatiale et la mense conventuelle affectant à cette dernière quantité de redevances en nature ; il a également signé une Vie de saint Denis qui fut d'une grande influence sur le culte et la liturgie à Saint-Denis.
agrandit la basilique en ajoutant une chapelle au chevet. Selon la volonté de l'abbé, huit religieux y célèbrent la messe, jour et nuit. La chapelle devait jouxter le dortoir des moines.

Dans la nécropole, devenue « grand cimetière » ou « aître » de l'abbaye, l'aire funéraire en arrive à une telle densité d'occupation que de nombreux sarcophages sont réutilisés.

Construction d'une résidence royale...
Promue au rang d'abbaye royale, Saint-Denis attire des hôtes de marque dont la présence est attestée par les textes. Aussi est-il fort probable que des logements appropriés à leur rang leurs soient destinés. Une zone résidentielle, mise au jour au nord de la basilique, peut avoir fait partie d'un palais. En effet, parmi les constructions à l'architecture de pierre, émerge un bâtiment à étage qui mesure au moins 30 m de long sur 14 m de large. Il est établi dans le prolongement des églises funéraires, il est doté, à l'angle sud-est, d'un porche élevé auquel on accédait par un escalier extérieur dont les fondations ont, semble-t-il, été retrouvées. La construction comptait donc au moins un étage.

... qu'un aqueduc alimente en eau courante
À une cinquantaine de mètres au nord de l'ensemble monumental est construit un aqueduc souterrain alimentant trois bassins. L'utilisation de cet ouvrage, taillé dans un calcaire tendre, fut brève. Le nombre considérable d'éléments architecturaux mis au jour dans les couches d'abandon des bassins, confirme la proximité d'un environnement à fort caractère monumental. Les toits à faible pente sont encore couverts avec des tuiles de tradition antique. L'emploi de tubuli tubuli
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(pluriel du nom latin tubulus) désigne les canalisations en terre cuite qui, placées dans les parois, faisaient remonter l'air chaud provenant de l'hypocauste (fourneau souterrain) des termes de tradition romaine.
de chauffage est également attesté. Des plaquettes de marbre et de pierres de couleur proviennent de pavages et de revêtements de murs en opus sectile opus sectile
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mode de revêtement de sol ou de mur, réalisé avec des plaquettes de marbre ou de pierres de couleur découpées et assemblées de façon à constituer un motif souvent géométrique.
. La découverte d'objets de luxe importés, tels que verres à boire au décor réticulé décor réticulé
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Réticulé : qui imite un réseau, un filet. Terme employé pour désigner des décors formés de baguettes de verre de couleur torsadées.
et poteries dites "de Tating", témoigne du haut niveau de vie des habitants. Une épreuve de coins monétaires en plomb atteste la présence d'un atelier royal sous le règne de Pépin (752-768).

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Menu pour en savoir plus
Saint-Denis en images
Langue des signes

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Le moine Hunus
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L'abbé Suger
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Une description de
la basilique en 799
Étoile de séparation
Une colonne de
la basilique carolingienne
Étoile de séparation
L'aqueduc
Étoile de séparation
Une épreuve de
coins monétaires
Étoile de séparation
À vous de jouer
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De calques en carte
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Saint-Denis
des origines à nos jours
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